便利な表現 英語でどう言うの?? 間違えやすい英語

cuteとprettyの違いは?

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ドレスやカバン、アクセサリーなどをほめる時、「かわいいね!」「きれいだね!」

という表現をよく使うと思います。

会話を聞いていると、日本語では「かわいい」の方が頻繁に使われているようです。

英語では”cute”と”pretty”が代表的ですが、日本人の英語学習者の中には、日本語の時と同様に、「かわいい」の意味で"cute"をメインに使ってしまう方が多いです。

"cute"だけ使っていると何が起こるのでしょうか??

まずは、辞書でそれぞれの意味を確認してみます。

cute

〈子供・品物など〉 かわいい,きれいな.

用例

a cute little girl  かわいい女の子.

http://ejje.weblio.jp/content/cute

 

pretty

〈子供・女・小さなものなど〉 かわいらしい,かれんな

用例

a pretty little child   かわいらしい子供

http://ejje.weblio.jp/content/pretty

 

…特に違いはなさそうに見えます。。
が、ネイティブからすると、この辞書の説明は良くないとのこと。

実際にネイティブが使っている意味を確認すると下のようになります。

 

cute

子供や動物の赤ちゃんを見て「かわいい」というのに近いです。

愛嬌があったり、親しみやすい可愛さです。動きがかわいいときも使えます。

犬のパグはcuteと言えますがprettyとは言えないです。

 

pretty

日本語で「綺麗」「上品で美しい」というニュアンスです。

「女性的なかわいさ」という意味も含んでいます。

表面的な見た目の良さに対して使われます。

 

上の英和辞典の用例ですが、

a pretty little child かわいらしい子供.

からネイティブがイメージするのは、女の子らしいかわいい子供です。

もし男の子にprettyを使った場合、「女の子のようなかわいい男の子」といった感じです。

 

 

また、

My husband gave me a really pretty necklace for my birthday. 夫が誕生日にとてもきれいなネックレスをくれました。

この文章からネイティブが想像するのは、大人向けのきれいなデザインのネックレスです。ダイヤモンドやサファイアなどの石がついていたり、シンプルな上品な感じのネックレスを想像すると思います。

pretty

例えばこんな感じです

 

My husband gave me a really cute necklace for my birthday.

この文章では”pretty” が”cute”に変わりました。意味はどう変わるでしょうか?

 

My husband gave me a really cute necklace for my birthday. 夫が誕生日にとてもかわいいネックレスをくれました。

となります。

この文章からネイティブが想像するのは、幼い感じのする、かわいいネックレスです。

Kawaiiこんな感じ!?

That's a really pretty wedding dress! とてもきれいなウェディングドレスだね!

この文章で”cute”を使うことは普通ありません。

日本語で、ウェディングドレスにたいして「かわいい!」と言うのを聞いたことがありますが、英語で”cute”を使ってしまうと、ピンクのフリルとかハートマークがついた子供っぽいドレスというイメージになってしまいます。

 

また、30代、40代の女性に対し、"You are cute."というと、「幼い感じ」がしてかわいい、というニュアンスになります。

人によっては喜ばれず、逆に不快に思う方もいるので気をつけましょう。

 

ちなみに、女性が成人の男性に対し

He is cute.

He is pretty.

と言った場合、
He is cute. は普通に魅力的な男性に対して使われますが、

He is pretty. は女性的な美しさを持つ男性に対して使われますので、あまり一般的ではありません。

モデルや、芸能人でフェミニンな感じの人に使うことがあるそうです。

 

逆に成人の男性は女性に対し、She is cute. She is pretty. 両方使います。

が、上で書いた通り、She is cute.は「幼い感じがして可愛い」という意味になりますので気をつけましょう。

 

覚えたフレーズはすぐにレッスンで使ってみましょう!

仙台市太白区長町の英会話スクール イノセンスプラス

※このブログはネイティブの英語講師が監修しています

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