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May I...?と Can I...? どっちを使うといいの?丁寧・敬語-ローラが解説!間違えやすい英会話

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Hey. How's everybody doing? It's Laura.

みんな元気かな?ローラです。

 

今日は、

May I...?とCan I...?の違いについてです。

 

今回の記事を書くために、日本の学校の参考書をいくつか確認したのですが、すべての本で、

May Iを使うと丁寧な表現になる

と説明していました。

日本語には敬語・謙遜語があるので、

「英語で丁寧に表現するには?」

を気にされる方が多いようです。

 

May I?を使ったほうがいいのでしょうか??

 

May I? Can I?  〜していいですか?という表現

 

よくレッスン中に中学生、高校生から、

May I ...?

という、Mayを使うとCan Iよりも丁寧な表現になるんですよね?

という質問を受けます。

 

大人の方も多くの人がそのように考えているようです。

May I help you?

お手伝いいたしましょうか?

May I sit here?

こちらに座ってもよろしいですか?

 

こんな例文を学校の教科書で見たことがあります。

 

年上の人に使う

職場で上司に対して使う

知り合って間もない人に対して使う

こんな状況でMay I を使うと覚えている方が多いです。

実はこのMay今では使われなくなってきています。

 

May Iを使う人のイメージ

 

アメリカ人にMay Iを好んで使う人や使った時のイメージを聞いてみました。

丁寧に聞こえるが古臭く聞こえることがある

英文法についてうるさそう

教養がありそう

Can Iを使う人よりフレンドリーじゃなさそう

 

May Iのほうが丁寧に聞こえる

というのはもちろん正しいのですが、

May I ?を使うとこんなイメージを持たれるかもしれません、

 

初めて会った人に出さえ、

丁寧に接しよう

と考えてMay Iを使う人はあまりいません。

 

年配の人や、厳しい先生は

May Iを使いなさい

と子供をしつける人も中にはいるようです。

 

現在は、特にアメリカ人にとっては

丁寧な対応をしようとしてMay I? を使う

というようには思わない可能性が高いです。

 

特定の状況ではMay Iを使う

 

ただ、特定の状況では、Mayを使う事があります。

 

食事の最中に使う

例えば、

みんなと食事をしている最中にテーブルから先に離れる時

これは、

May I be excused?

失礼してもよろしいですか?

 

という今ではあまり聞くことのない表現から来ています。

まだ、他の人が食事の最中なのに、自分だけ席を離れると失礼な気持ちになるのかもしれません。

そんな状況から、無意識にMay Iを使う人が多いと聞きます。

もちろん人によって差があります

 

May I go to the bedroom?

もう横になろうかな。

 

May I go watch TV?

(食べ終わったので)テレビを見てもいいですか?

 

トイレを借りる時に使う

 

May I use the bathroom?

お手洗いをお借りしてもいいですか?

こちらも、しつけに厳しい家庭では、

友達の家でトイレを借りる時はこう言いなさい!

と親からしつけられる場合もあるようです。

 

ほとんどの場合はCan Iでいい

 

初対面の人にはMay Iの方がいいのかな?

上司に対してはMay I使うのかな?

と、心配されている人も多いと思いますが、

ほとんどの場合、Can I...? で問題ありません!

 

Lauraの「日本で聞いた間違えやすい英語」

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